日本で働くこと、米国で働くこと ―― 時間感覚と就労意識 -- このエントリーを含むはてなブックマーク

僕が米国で働いているのは、米国で仕事が見つかったからであり、
それ以上でもそれ以下でもない。
しかし、どうして英語もロクに話せない自分が米国で働いているのだろう
と更に考えるともう少し抽象的な答えに行き着く。
それはアメリカ社会の時間や不確実性に対する感覚が
自分に割と合っていたということだ。


答えの糸口は小学生の頃にさかのぼる。
僕は、モーレツサラリーマンと専業主婦という典型的な昭和の家庭に育った。
そして今でも強烈な記憶として残っているのは、子供の頃、
自分の両親の生き方をどうしても自分と重ねられなかったことだ。

子供というのは大人から見ると一見能天気なように見えて
いろいろなことに悩んでいる。
友達、親、兄弟、先生といった人間関係は
自分では全くコントロールできないし、
将来自分がどうなっていくかということは想像もできない。
子供は圧倒的な不確実性の中に生きていて、
それが逆に生きているということの証でもある。

しかし、子供の僕から見た両親や世の中の大人は全く違って見えた。
父親は朝から晩まで一所懸命働いていたし、
母親は今の主婦より一所懸命家事をしていたと思うが、
大変だけれどもそこは完全な予定調和の世界であって
大きな不確実性も悩みも何も無いように思えた。
就職をし、結婚した時に一生の全ての予定はほぼ決まり幸せな人生を送ることができる。
悩むのは、どんな家に住もうか、どんな車を買おうか、どこに旅行に行こうか、
といった極めて形式的な事だけだ。

僕は自分がそういう大人になることが信じられなかったが、
同時に、それが大人になるということなのだ(!)と信じていたし、
そうした安定した状態をとても羨ましくも思った。
中学、高校、大学、社会人と自分が年齢を重ねていく中で、
人生の見通しが立つということに恐怖を感じつつも
大きな期待も持っていた。

しかし、めでたく就職して働く中で徐々に分かってきたことは、
僕にとっては、残りの人生で何をしていこうか、
という悩みの大きさがちっとも変わらないことだった。
自分の年齢が小学生だった頃の自分の両親に近づいて行く中で、
生きるということに対する感覚は
小学生の時の自分と大して変わらないままだった。
自分はアダルトチルドレンなのではないかと疑う事もあるが、
とにかく、自分にとってはこの先の何十年にもわたる人生の計画を
決めてしまうということが感覚として不可能なのだ、
ということが分かってきた。
結果として、同じ仕事をずっと続けるかもしれないし、
どこかでまた別の事をやりたくなるかも知れない。
確かに仕事に連続性は必要だが、
連続していることと固定していることは別問題だ。

そういう人にとって、アメリカは日本よりも断然住みやすい。
アメリカ社会は非常に不確実で、
日本のような安定した社会に比べて割に合わないと思う事も多いが、
結局、今後の事を固定する恐怖が不確実性に対する恐怖を上回ってしまう。

僕は、昭和的な安定した人生が良くない、と言っているわけでは決してない。
正直言って、僕は両親が安定した人生を送ってくれたことに感謝しているし、
自分もそういう人生を送る事ができたら幸せだっただろうとも思う。
自分は娘に、両親が自分に与えてくれたのと
同じだけの安定や贅沢を与えることはできない。

言いたいのはそういうことではなくて、
生まれ持った時間や不確実性に対する感覚というのは簡単には変えられないということだ。
傾向としては日本人は安定した人生を送るのに適した性格の人が多いと感じるが、
そうではない人もたくさんいるはずだ。
幸い、今の日本はいろいろな時間やリスク感覚の人に対応したキャリアが存在しているし、
海外で働く事に対する敷居も下がってきている。

職業やキャリアパス、働く場所を決める上で、
それが自分の時間や不確実性に対する感覚に合致しているかということは、
仕事の内容とともに、とても大事だ。


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テーマ : 仕事
ジャンル : 就職・お仕事

娘の英語文章力~錬金術師への道 -- このエントリーを含むはてなブックマーク

先日、娘の通うキンダーで保護者面談があり奴と一緒に行ってきた。
ちなみに、キンダーは1年生になる前の年に通う幼稚園のことで
小学校の中にある。

この学校は公立だが、教育熱心で
幼稚園にも関わらず毎日のように宿題が出る。例えば、
「Zで始まる単語を4つ書いて絵や写真を貼って提出」
というようなものだ。
娘は誰に似たのか他の子と同じ単語では不満らしく、
地球儀を見て Zimbabwe とか Zambia とか人によっては
一生使わないであろう単語を書いて満足している。

クラスでは、文章を書く練習も始まった。
娘は家では日本語を使っているので、
他の子に比べて少し言葉が遅れているのでは、
と心配していたが結構頑張っているようだ。

先週やったプリントの質問文は、
"If a leprechaun granted you one wish,
what would you wish for?"
というものだった。
ちなみに leprechaun とはアイルランドの妖精で
Saint Patrick's Day にちなんで登場したらしい。

多くのクラスメイトが、
"I want candy." (*1)
"I would like some gold." (*2)
"I wish for gold." (*3)
"I wish for an i-Pad". (*4)
などと書く中、娘は、
"I wish I had a leprechaun machine that makes gold."(*5)
と書いた。
「Goldだけじゃあげたら無くなっちゃうけど、
マシーンがあればまた作れるでしょ!」
ということだそうだ。
とりあえず奴と二人で娘を絶賛し、
「それはいいアイデアだ!よし、将来はMBAだ!」
と相変わらず親バカな我が家である。


注:
なお、幼稚園児なのでスペルは結構間違っている。
上の回答は、実際には、
(*1) I wont candy.
(*2) I wond like some gold.
(*3) I wish ?????? gold.
(*4) An I-Pad.
(*5) I wish I had a leprechaun mashn taet meks gold.
となっていた。


テーマ : 海外の子育て
ジャンル : 海外情報

アメリカの桜と植物耐寒ゾーン -- このエントリーを含むはてなブックマーク

今週、米国では東海岸から山岳部まで広い地域で記録的な暖かさを記録した。
デトロイト周辺でも最高気温は29℃前後まで上昇した。

昨年のデトロイト周辺では、ソメイヨシノの開花は5月初旬だったが、
今年は3月21日にはほぼ満開
になったので40日近く早い計算になる。

sakura2.jpg

(自宅周辺で取った桜の写真)

米国に住んでいても日本人なので春に桜の開花を見られるのは嬉しいが、
米国の全ての地域で桜が見られるわけではない。
5年前まで留学していたウィスコンシン州では
少なくともソメイヨシノを見た事はない。

各植物が米国のどの地区で生息できるのかを知るには
植物耐寒ゾーン地図 (Hardiness Zone Map)を見ると良い。

HardinessZoneUSA.gif
(Copyright by USDA)

ゾーンは、1から11までのレベルで示され11が最も暖かい地域、
より正確に言えば、年間最低気温が最も高い地域だ。
いくつかのレベルは、a、bの2段階に細分化されている。
ソメイヨシノに適した耐寒ゾーンは米国では5~8と言われており、
デトロイト周辺の耐寒ゾーンは5b~6aと栽培に適した気候ということになる。
一方のウィスコンシンは同じ中西部ではあるが、
耐寒ゾーンは4b~5aであり栽培するにはやや寒すぎることが分かる。


同じ地図は日本に関しても作成されている(下図)。
東京、大阪、名古屋など日本の主な大都市圏の耐寒ゾーンは、
概ね 8b ~ 9a となっている。

HardinessZone-japan.jpg
(© Aboc-sha & Co., Ltd. 2001, by courtesy of Aboc-sha & Co., Ltd.)

ただし、気温の高低差が小さい日本の沿岸部では
年間最低気温を元にした耐寒ゾーンは数値が高めに出るようだ。
米国で、8b ~ 9a の耐寒ゾーンを持つ地域は、
西海岸ではオレゴン、カリフォルニア北部、
東海岸ではサウスカロライナ南部、ジョージア南部、フロリダ北部などだが
例えば、フロリダ州都タラハシーの2月の平均最高気温は約20℃と
東京よりも10℃近くも高い。

それでもこの地図は、米国に留学や就職、移住をしようと思っている人にも
それなりに参考になるかも知れない。
「6までならOK」、「4までなら何とか」などと考えるのも面白い。
北東部を除くと、耐寒ゾーンの数値が大きい(暖かい)ほど
大学院の入学難度が高いような気もしてくる。

もちろん、気候を知るには温度以外の条件も重要だろう。
穏やかな気候をもとめて日本からポートランドなどに移住する人は多いそうだが
冬の晴天日数の少なさに嫌気がさして帰国する人も後を絶たないという。
引越を決める前に、天気情報サイトなどで詳しく確認した方が良いだろう。


テーマ : アメリカ生活
ジャンル : 海外情報

海外から振り返る3・11 -- このエントリーを含むはてなブックマーク

東日本大震災が起こってから間もなく1年になる。
亡くなった方のご冥福を改めてお祈りするとともに、
いまなお震災による被害に苦しんでいる方には
前向きに頑張って頂きたいと心から願う。
今日は、海外に住む日本人から見た3・11について書きたい。

1.全ての関心は日本に

震災は米国時間では金曜日の未明に起こり、
金曜日から春休みでハワイのカウアイ島に行く予定であった私は
インターネットニュースで震災のことを知った。
大きい地震ではあったが、
震源が比較的地震に強い東北地域であったこと、
また、取引中であった東証に大きな混乱がなかったことから、
被害は限定的なのではないか、
というのが最初の印象だったのを覚えている。

空港に行くとニュースでは津波のことを大きく取り上げており、
ロサンゼルス空港につくと日本の報道関係者が、
日本行きの便に乗れなくなった人を探して
インタビューをしていた。
ハワイのコンドミニアムに連絡すると、
津波の危険があるので一晩閉鎖して全員避難しているという。
幸運にも中西部の雪による飛行機の遅延で
ロスで一泊足止めを食らったため混乱に巻き込まれずに済んだ。

ハワイに着くと、ニュースは震災と津波、原発事故一色で
その重大さに気付き、部屋にいる間はテレビに釘付けになった。
震災一色だったのは最初の4~5日だっただろうか。
その後も関連ニュースは多く流れたが、
リビア関連のニュースなども増えるようになってきた。


2.日本と感覚がずれはじめる

1~2週間ほど経つと、
主要な問題が原発事故であることが明白となり、
エネルギー供給問題と温暖化CO2削減問題に影響が出るだろう、
ということが分かって来た。

CO2削減問題に注目している人はいるだろうかと検索すると、
(確かブルームバーグが)
日本が京都議定書に対するのモラトリアムを要求するのでは
という記事を配信しているものの、日本発の記事が無い事が
分かり、さらに1週間ほど経ってからブログ記事を書いた。

事故のなかった原発は止めずに稼働させる方が
無難な判断であろうと思ったが、
同時に日本人のリスク感覚からすれば
過剰反応が起こるに違いないとも思った。

民主党政権はずいぶん叩かれていたが、
リスクに敏感な日本であれだけの大事故が起こっているのに
パニックにならなかった点を鑑みれば
割とうまくやった方ではないか。

一方でこの時期、米国で良かったと思う事は、
日本を支援するための募金活動やセールが頻繁に行われ
米国人にとって日本を身近に感じる機会が多かったことである。
大学でも、ベークセール(手作り菓子の販売収益を寄付するセール)
や講演会などが行われた。


3.日本に対する違和感と無関心

私は、日本から東洋経済などを送ってもらって読んでいるのだが、
震災を境に、状況が落ち着いた後も、雑誌は震災関連記事ばかりになり、
おしなべてつまらなくなった。

例えば、
太平洋側の沿岸部や福島の農業は甚大な被害を受けたが、
その経済規模は小さく元々競争力の低い産業である。
大事な事は、そうした地域にいた方々を
なるべくスムーズに新しい土地や産業に移す事であり、
そうしたことを支える上でも、
それ以外の地域・産業を強化して、
被害地域を支えることが必要がある。

しかし、世論の関心はほとんどいつも「復興」にあった。
大前研一などこうした動きに異を唱えた人も多いが、
私も「復興」というアイデアに賛同できない。

何かを持っていることと、
それがなくなった時にもう一度手に入れることは別だ。
過去のしがらみがなくなった時、
往々にして最良の選択肢は
かなり異なる方角に進むことだ。

多くの日本人が勤勉で優秀であるにもかかわらず、
長期にわたって日本の経済停滞している原因の一つは、
新しいことをやる勇気が足りないことにある。
朝から晩まで一生懸命働く事は尊いが
時として、頑張りすぎずに失業して全く別の仕事に移る方が、
社会のためになるということが少なくない。
それが社会や経済の柔軟性につながるからだ。
日本には、「柔能く剛を制す」ということわざがあるのに
過去半世紀の日本は「剛」ばかりだ。

政府主導で沿岸の被害地域の高台に
新しい町を建設する「エコタウン構想」に至っては
日本の為政者の感覚は、旧社会主義国のそれと大して
変わらないのだな、という印象を抱くに至った。

昨年夏の節電に関する動きも、
被害を受けた地域・産業以外を強化して被害地域を支える
という感覚からすると違和感を感じざるを得なかった。
震災直後の大規模停電の恐怖をテコにした
集団ヒステリーのようなものであったと思う。
叩かれるのを承知で何度か節電反対のブログエントリーをしたが、
その後出てきた電力使用量や供給能力のデータ、
貿易赤字の推移や、製造業の新製品の遅れなど
何を見ても当時の日本の世論と政治判断は常軌を逸していた。

全般に震災後の日本は、
外から見ると以前にも増して不可解になった。


4.紅白

娘は年末の紅白が好きなので、
日本から録画してもらったものを毎年送ってもらっているのだが、
これまた震災一色で日本に対する違和感の総決算という感じであった。
「フクシマ」を歌詞に複数回入れれば誰でも紅白に出れるというのは、
明らかに便乗だろう。

紅白初出場の少女時代は、
AKBよりもスタイルが良くてダンスもうまい。
AKBが勝っているのはきわどいランジェリー姿の時の
セックスアピールだけで、
アジア諸国から見た現在の日本の姿にぴったりである。

思えば2011年は、震災以外にも、円高やタイの洪水もあり、
製造業を初めとした日本企業は大きく苦しんだ。
いまや米国では、テレビのブランド力トップはサムスンだし、
CESでも存在感があるのは韓国企業のようだ。また、
ヒュンデやキアの車はトヨタやホンダより遥かに見栄えが良い。
(日本の独壇場になっている分野もあるにはあるのだが・・・。)


一方で、一年の区切りを大事にする日本人は、
紅白で2011年を最後に振り返ることで
きっと2012年からはまた気持ちを新たにして
頑張るに違いないと感じた。
実際、今年になって日本の雑誌も少し外に目が向き始め
面白いと思えるようになってきている。



震災から1年を迎えた今、海外から分かりやすい形で
存在感を示せる日本に戻って欲しいと願っている。


テーマ : 政治・経済・時事問題
ジャンル : 政治・経済

プロフィール

Willy

Author:Willy
日本の某大数学科で修士課程修了。
金融機関勤務を経て、米国の統計学科博士課程に留学。
2009年、某州立大数学科専任講師。2010年、助教。2016年、准教授。

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